Дунав е важен международен воден път, който минава през 10 страни: Германия, Австрия, Словакия, Унгария, Хърватия, Сърбия и Черна гора, България, Румъния, Молдова и Украйна, като водоносният басейн се разпростира и върху 7 други страни. Някои големи градове са разположени на реката: Улм (в Германия), Виена (в Австрия), Братислава (в Словакия), Будапеща (в Унгария) и Белград (в Сърбия и Черна гора).

След изграждането на немския канал Рейн - Майн - Дунав през 1992 г. реката става част от транс-европейски воден път от Ротердам на Северно море до Сулина на Черно море. Това прави обща дължина от 3 500 км. Количеството стоки, които се транспортират по Дунав, се увеличава до около 100 мегатона през далечната 1987 г.

1999 е годината през, която придвижването се затруднява от бомбардирането на три моста в Сърбия от страна на НАТО. Разчистването завършва чак през 2002 г.

image
Залез край Дунав. Момент, който остава завинаги! Мирослав Петров - "Силистра - това е моят град!"

Дунав бива споменат в заглавието на известния валс на австрийския композитор Йохан Щраус "До красивия син Дунав" (An der schonen, blauen Donau). Реката също така има място и в българската памет, включително чрез марша "Тих бял Дунав".